L’Afrique Australe, une formidable terre d’inspiration pour tous les amoureux de voyages

Que les amoureux du voyage et des découvertes se tiennent bien : l’Afrique Australe ouvre ses porte et dévoile ses secrets avec l’association de tourisme à but non lucratif Échappée Australe.
Qui ne rêve pas de se prélasser sur les plages de Cape Town, de partir en safari pour rencontrer des animaux impressionnants, d’explorer des terres gorgées d’histoire comme au Zimbabwé ou encore d’aller skier à plus de 3000 mètres d’altitude au Lesotho ? L’association propose de partir à la découverte de toutes ces merveilles avec des valeurs et des engagements vis à vis de la population locale. Découvrir l’Afrique et ses trésors est maintenant possible !

L’occasion de voyager hors des sentiers battus avec Échappée Australe

En 2015, près des trois quarts (74,8 %) des Français de plus de 15 ans sont partis au moins une fois en voyage ce qui représente 199 millions de voyages, dont 24 millions à l’international.

Au-delà des frontières de l’Europe, l’Afrique attire toujours plus de Français (2,2 millions de voyages en 2015), et parmi ses destinations phares, l’Afrique Australe (Source : DGE, Chiffres clés du Tourisme, 2015).

D’ailleurs, parmi les expériences de globe-trotteurs les plus plébiscitées par les Français, arrive en troisième position : « faire un safari en Afrique du Sud ».

Safari au Zimbabwé

Seulement, voilà, il y a faire un safari et faire un safari. En quête d’authenticité, de découvertes fortes et insolites, mais aussi d’immersion totale en respect avec la nature et les habitants, les Français ne veulent plus fouler les sentiers battus du tourisme de masse.

Clément Pilchen, co-fondateur d’Échappée Australe, souligne,
« Quoi de plus décevant que de partir à l’autre bout du monde vivre une aventure palpitante et de se rendre compte ensuite que comme nous, des milliers de Français ont marché sur les mêmes traces, visité les mêmes sites, enrichi les mêmes prestataires ? Les voyageurs veulent aujourd’hui vivre des expériences uniques, nouer des contacts avec d’autres voyageurs mais aussi avec les locaux, séjourner dans des lieux originaux et hors du commun, et c’est aussi ce qui nous motive et nous engage chez Échappée Australe ! »

Depuis deux ans, l’association de tourisme à but non lucratif s’engage en effet, à la fois, à créer des voyages sur-mesure, avec une philosophie du voyage forte de valeurs, et à venir en aide aux communautés locales de l’Afrique Australe.

Une autre idée du voyage, un autre regard sur le métier de tour-opérateur

Amandine Deslangles et Clément Pilchen, les deux fondateurs d’Échappée Australe ont exploré le sud du continent africain en profondeur. À pied, en auto-stop, en voiture, en bus, en taxi, en VTT, ils ont découvert des paysages magnifiques, des lieux insolites et originaux, une histoire dense et méconnue, une culture riche et unique mais aussi une population amicale et accueillante. Ce sont toutes ces découvertes qu’Amandine et Clément ont décidé de partager avec les voyageurs en créant l’association Échappée Australe.

Fondateurs de l'Échappée AustraleAmandine et Clément Pilchen

Installés tout d’abord sur l’île de La Réunion, département français en plein Océan Indien et faisant partie de l’Afrique Australe, ils travaillent avec le statut de touropérateur professionnel (assurance responsabilité civile professionnelle adaptée au secteur du tourisme, garantie financière, immatriculation auprès d’Atouts France, seul organisme en France apte à délivrer une licence de voyagiste, adhésion à l’Association Professionnelle de Solidarité du Tourisme) mais à la façon d’une agence locale.

Depuis le mois d’Avril 2017, afin de se rapprocher des Français de Métropole de plus en plus nombreux à choisir Échappée Australe pour leurs voyages, l’agence est déplacée à Thionville en Moselle (département 57). Favorisant l’échange par téléphone avec les voyageurs, cela permet de s’affranchir de la contrainte du décalage horaire.

Clément Pilchen confie,
« Notre parfaite connaissance du terrain nous permet de proposer aux voyageurs une expérience hors du commun. Contrairement aux agences de voyages et tour-opérateurs classiques, loin de
leurs destinations, nous ne passons par aucun intermédiaire. Non seulement cette absence d’intermédiaires diminue les coûts pour un voyage au tarif juste mais assure également un vrai plus. Tous nos logements, toutes nos activités, tous nos partenaires sont en effet choisis pour offrir aux voyageurs authenticité et proximité, et ainsi favoriser la rencontre et les échanges d’expériences. »

Pour aller plus loin dans la concrétisation de ses valeurs et de ses engagements, Échappée Australe s’est également donnée pour mission d’apporter son aide aux communautés locales de l’Afrique Australe. En parallèle d’une charte que le voyageur s’engage à respecter, l’association favorise les voyages dans ces communautés préservées du tourisme de masse pour participer directement à la  vie économique locale et financer, chaque année, un projet social ou environnemental.

Clément Pilchen explique,
« En fondant Échappée Australe sous forme d’association à but non lucratif, nous échappons à toute logique de dividendes ou d’actionnaires, de recherche de profit absolu. C’est pourquoi, en
devenant membre de l’association, nos voyageurs s’acquittent d’une cotisation annuelle de 50 euros dont la moitié est dédiée à une cagnotte permettant de financer un projet social ou environnemental en Afrique. Parce que voyage rime avec partage, ce sont nos voyageurs membres qui choisissent en fin d’année le projet que nous financerons ! Fin 2016, ils ont choisi de rénover une crèche dans un village sud-africain isolé. Ce projet est d’autant plus important qu’une partie du toit s’est dernièrement envolée suite à une tempête. Nous avons hâte de nous y rendre pour concrétiser notre aide. »

Région de Karoo en Afrique du Sud

Nouveautés 2017 : Zimbabwe et Lesotho

Afrique du Sud, Botswana, Namibie, Réunion, Maurice, Rodrigues… À ses destinations phares, Échappée Australe ajoute deux nouvelles destinations pour 2017 : le Zimbabwe et le Lesotho.

Bien que méconnu et très peu proposé en dehors des célèbres chutes Victoria, le Zimbabwe regorge de trésors. Pour Clément Pilchen, le pays mérite d’être découvert :
En plus de 5 sites classés au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, les paysages sont magnifiques, la population est extrêmement chaleureuse et amicale et il y a de magnifiques parcs pour partir en safari !

Quant au Lesotho, petit pays d’altitude enclavé dans l’Afrique du Sud, la destination fera rêver tous les amoureux de montagne. Les paysages sont préservés et la population est authentique.
Toute l’année, il est possible d’effectuer de la randonnée et des treks à poney, que ce soit à la journée ou sur plusieurs jours. Et en hiver- de mi-juin à mi-septembre – il est possible d’y skier, au cœur d’une station à 3 000 m d’altitude !

 

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